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Mostrando postagens de 2017

Duas estrelas, três dimensões e quantidades gigantescas de energia

Esta ilustração mostra o modelo tridimensional da explosão de V745 Sco. A onda de choque está a amarelo, a massa ejetada pela explosão tem tons púrpura e o disco de material mais frio, maioritariamente intocado pelos efeitos da onda de choque, está a azul. A cavidade visível no lado esquerdo do material ejetado (ver versão legendada) é o resultado dos detritos da superfície da anã branca ficando mais lentos à medida que atingem a gigante vermelha.
Crédito: NASA/CXC/M. Weiss


Os astrônomos conhecem há décadas as explosões irregulares da estrela dupla V745 Sco, localizada a aproximadamente 25.000 anos-luz da Terra. Mas ficaram surpreendidos quando explosões anteriores do sistema foram observadas em 1937 e 1989. No entanto, quando entrou em erupção no dia 6 de fevereiro de 2014, os cientistas estavam prontos para observar o evento com um conjunto de telescópios, incluindo o Observatório de raios-X Chandra da NASA.

V745 Sco é um sistema estelar binário composto por uma gigante vermelha e p…

Hubble descobre objeto único no Sistema Solar

Esta ilustração mostra o asteroide binário 288P, localizado na cintura principal de asteroides entre os planetas Marte e Júpiter. O objeto é único pois é um asteroide binário que também se comporta como um cometa. As propriedades cometárias são o resultado da sublimação de água gelada, provocada pelo calor do Sol. A órbita dos asteroides é marcada pela elipse azul.
Crédito: ESA/Hubble, L. Calçada


Com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, um grupo de astrônomos observou as características intrigantes de um tipo de objeto invulgar no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter: dois asteroides que se orbitam um ao outro e que exibem características semelhantes a cometas, incluindo uma cabeleira brilhante e uma longa cauda. Este é o primeiro asteroide binário, conhecido, também classificado como cometa. A investigação foi apresentada esta semana num artigo publicado na revista Nature.

Em setembro de 2016, pouco antes do asteroide 288P fazer a sua maior aproximação ao Sol, e…

Raios cósmicos de alta energia vêm de fora da Via Láctea

The Pierre Auger Observatory

Com participação de brasileiros, achado contribui para ajudar a esclarecer um dos maiores mistérios da astronomia contemporânea

Os raios cósmicos ultraenergéticos - com energia de mais de 8x1018 elétron-volts (eV) - que atingem a Terra vêm de outras galáxias. A descoberta foi feita pelo Observatório Pierre Auger em Malargüe, na Argentina, a partir de dados colhidos entre 2004 e 2016. Em artigo a ser publicado amanhã (22 de setembro) na revista Science, a colaboração de cientistas de diversos países mostra que esses raios são provenientes de galáxias “distantes”, porém vizinhas da Via Láctea.

A todo instante, somos atravessados por dezenas de partículas de raios cósmicos, que não apresentam nenhum risco a nossa saúde. Esses raios são núcleos atômicos, que podem ser leves ou pesados, os quais se chocam contra os núcleos atômicos presentes no ar, como oxigênio e nitrogênio, sempre que chegam à atmosfera terrestre. As colisões geram até milhares de novas outr…

Reservas de água congelada em Mercúrio medem o dobro da área de SP

IMAGEM COLORIDA DE MERCÚRIO, QUE É SÓ 40% MAIOR DO QUE A LUA (FOTO: NASA)

Mas como pode um planeta tão próximo do Sol apresentar temperaturas tão baixas a ponto de permitir que a água se mantenha em estado sólido?

Cientistas planetários da Universidade Brown, nos Estados Unidos, acabam de publicar um artigo cujos resultados, à primeira vista, podem parecer peculiares. Eles descobriram que a quantidade de gelo presente na superfície de Mercúrio é muito maior do que se pensava.

Mas como pode um planeta tão próximo do Sol apresentar temperaturas tão baixas a ponto de permitir que a água se mantenha em estado sólido?

Basta saber onde procurar. Como não há atmosfera para reter o calor, certas regiões que ficam sempre nas sombras, como os fundos de crateras, são congelantes o bastante. Se essas áreas nas quais a luz não chega estiverem nos polos, onde a incidência de radiação é menor, temos o lugar perfeito para se encontrar água congelada.

Foi em uma dessas regiões, no polo norte do plane…

Corrente sanguínea é usada para gerar energia

Microfotografia do nanogerador e seu princípio de funcionamento (direita). [Imagem: Yifan Xu et al. - 10.1002/anie.201706620]

Usina hemoelétrica

Uma hidroelétrica faz a água armazenada em uma represa fluir por canos gigantescos, onde ela é usada para girar as pás de turbinas cujos eixos giram geradores, que finalmente produzem eletricidade.

Yifan Xu, da Universidade Fudan, na China, construiu uma versão nanotecnológica desse princípio, com a diferença de que, em vez de água, a energia é gerada pelo fluxo de sangue - uma usina hemoelétrica.

Como o sangue já está sob pressão em nossas veias e artérias, Xu construiu seu nanogerador fazendo o sangue fluir através de fibras de nanotubos de carbono.

A fibra, com menos de um milímetro de diâmetro, gera eletricidade conforme é envolvida pelo fluxo de uma solução salina - a coisa funciona tanto em um ser vivo como em um tubo de ensaio.

Fibra geradora

O princípio de construção da fibra de nanotubos é bastante simples, com uma porção deles send…

Série Relatos Extraterrestres: observação de OVNI por tripulação de aeronave militar

C-115 Búfalo semelhante ao envolvido no caso

Em 26 de agosto de 1980, dois integrantes da tripulação de uma aeronave C-115, da Força Aérea Brasileira, avistaram um objeto voador não identificado – OVNI no percurso entre Santa Maria (RS) e a Base Aérea dos Afonsos (RJ). Segundo o relato oficial, um dos membros da tripulação observou uma luz amarela brilhante deslocando-se em direção à aeronave. Após alertar o controle de voo do Rio de Janeiro, foi informado de que não havia outra aeronave nas imediações. Como o piloto percebeu a iminência de colisão, fez uma manobra evasiva rápida para a direita. Segundo o autor do relato, para “evitar especulações”, ele comentou com os demais integrantes da tripulação de que deveriam ter sofrido “fenômeno ótico de refração de luz solar poente”. No entanto, a aparição não foi elucidada. As informações detalhadas foram prestadas em um informe confidencial enviado ao Chefe do Estado-Maior do III Comando Aéreo Regional.

Na imagem, ilustração que integra o…

Nick Pope fala sobre a foto de UFO mais espetacular enviada ao Ministério da Defesa britânico

Recriação da foto considerada a melhor imagem de um UFO recebida pelo MoD

Ex-funcionário responsável pelo Projeto UFO e atuando em prol do desacobertamento de informações descreve detalhes inéditos sobre a imagem

Nick Pope comandou o Projeto UFO de investigação oficial de discos voadores do Ministério da Defesa britânico (MoD) entre 1991 e 1994. Inicialmente, ao ser designado para o cargo, considerou que este não seria bom para sua carreira devido ao ridículo com que a questão ainda é tratada. Contudo, conforme o tempo passava, Pope se deu conta de que algo muito importante e sério estava ocorrendo nos céus do país, e essa mudança pode ser representada por uma imagem. A foto mostrava um objeto com formato de diamante sendo escoltado ou perseguido por um caça Harrier da Real Força Aérea (RAF), e emoldurada como um pôster, afixado na parede próxima a sua mesa.

É o próprio Nick Pope que afirma: "Travei contato com essa história em 1991, quando entrei no Projeto UFO. O pôster, dizia…

Este incrível esqueleto de criança neandertal oferece pistas da evolução humana

Ele tinha apenas sete anos e meio quando morreu cerca de 49.000 anos atrás, um menino de Neanderthal saudável cuja causa da morte permanece um mistério. Uma análise de seu esqueleto bem preservado está fornecendo novas perspectivas sobre como esses humanos extintos se desenvolviam e amadureciam, revelando um longo período de crescimento em certos aspectos em comparação com os humanos modernos.

Como seres humanos modernos (Homosapiens), os neandertais (Homoneanderthalensis) levavam muito tempo para amadurecer até a idade adulta, mas devido às suas características físicas distintivas – como uma caixa craniana maior e um corpo mais largo – eles exibiam alguns padrões de crescimento incomuns, de acordo com a análise de um esqueleto encontrado em El Sidrón, caverna no noroeste da Espanha, publicado hoje na revista Science. Especificamente, o esqueleto sugere que os cérebros e colunas vertebrais do homem de Neandertal demoravam um pouco mais para crescer em comparação com os humanos modern…

Konstantin Tsiolkovsky

Surdo, pobre, isolado e ignorado, ele desenvolveu todos os princípios científicos que levariam à conquista do espaço

Dizem que no espaço ninguém ouve você gritar. Bem, isso certamente era verdade para o pai das viagens espaciais, que desde criança era praticamente surdo.

Konstantin Tsiolkovsky tinha tudo para ser sido ninguém. Filho de um polonês exilado na Rússia por suas atividades revolucionárias, ele contraiu escarlatina aos 9 anos. Recuperou-se da doença, mas perdeu praticamente toda a audição.

Em razão dessas circunstâncias, ele foi recusado por todas as escolas da região. Teve de aprender tudo sozinho. Quando jovem, passou a frequentar uma biblioteca e, livre dos preconceitos que professores poderiam lhe impor, construiu sua própria formação.

Inspirado em parte pela ficção de Júlio Verne, Tsiolkovsky decidiu dedicar sua mente ao desenvolvimento dos transportes aeroespaciais. A começar por um dirigível com uma estrutura metálica – um precursor do zepelim. Seu primeiro plano par…

A equação mais instigante do Universo

Ela é a capaz de prever o número de civilizações inteligentes na Via Láctea. Conheça a história da equação de Drake.

Por Salvador Nogueira

Só existem duas possibilidades existem: ou estamos sozinhos no Universo ou não estamos. Ambas são igualmente assustadoras. (ARTHUR C. CLARKE)

Em novembro de 1961, um grupo de 11 cientistas brilhantes se reuniu em Green Bank, na Virgínia Ocidental, Estados Unidos, para discutir um tema no mínimo pouco ortodoxo: “vida extraterrestre inteligente”. O evento foi proposto por J. Peter Pearman, da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos, para “examinar, à luz do conhecimento atual, as perspectivas de existência de outras sociedades na galáxia com as quais comunicações poderiam ser possíveis; tentar estimar seu número; considerar alguns dos problemas técnicos envolvidos no estabelecimento de comunicação; e examinar modos pelos quais nossa compreensão do problema possa ser melhorada”.

Apesar do caráter informal e do pequeno número de participantes…

Dicas para fotografar as estrelas

Geralmente, fotografar estrelas é uma experiência espetacular. Registrar o céu é lindo e você pode fazer isso com sua DSLR.

Os fotógrafos Ricardo Takamura e Ibán Mulero trazem algumas dicas de como você pode fotografar estrelas de um jeito acessível.

Olha só!

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A luz das estrelas que vemos no céu levou milhares de anos viajando pelo universo até chegar à Terra.

Ao olharmos para o céu, estamos tendo um vislumbre de incontáveis anos e, quando apontamos para ele as nossas câmeras, que são mais sensíveis à luz que os nossos olhos, elas nos permitem enxergar além do que podemos registrar a olho nu.

Literalmente, fotografar as estrelas é revelar muito mais luzes e detalhes do que nossos olhos podem ver.


Foto: Ibán Mulero – Canon 5D Mark II – EF 24-105mm f4L IS II USM – f/4 – 30seg – ISO: 3200

Para se ter uma ideia, em um mundo cada vez mais luminoso por causa das cidades, um terço da população mundial não consegue mais enxergar o céu estrelado como ele realmente é. Nós s…